Lo que no sabías de los neumáticos: Bridgestone

Bridgestone mantiene un firme compromiso por desarrollar productos y soluciones innovadoras

Febrero 2020. Bridgestone presenta diez datos de interés para saber más sobre las llantas, así como su construcción y funcionalidad.

  1. ¿Por qué son de caucho? Esta materia prima, proveniente del árbol del hule, permite soportar el desgaste del día a día y, al mismo tiempo, ofrecer un alto nivel de agarre, incluso cuando el camino se encuentra mojado.

Desde 2015, Bridgestone también utiliza materia prima alternativa para desarrollar neumáticos a base del guayule, un arbusto que crece en las regiones áridas de México y el sur de Estados Unidos.

  1. ¿Por qué los neumáticos son negros? Durante la fabricación, se utiliza un compuesto especial llamado negro de humo, que, además de ayudar al caucho a ser más resistente al desgaste, le da el color negro con el que los conocemos actualmente. Anteriormente eran blancos, pues el caucho presenta este color de forma natural.
  2. ¿Por qué tienen diferentes dibujos en la banda? Los surcos o ranuras que presenta la banda de rodadura son un factor importante para lograr el óptimo desempeño del neumático, ya que están diseñados específicamente para mejorar la tracción, prevenir derrapes y drenar el agua durante la conducción sobre superficies mojadas.
  3. ¿De qué están hechos? Durante el proceso de fabricación se utilizan principalmente:
  • Aceite: Actúa como complemento para homogeneizar la mezcla del resto de compuestos
  • Acero: Forma parte de la construcción de los cinturones estabilizadores, los cuales ayudan a prevenir la deformación, dan rigidez a la banda de rodamiento y ayudan a prevenir pinchaduras.
  • Antioxidante: Protege al neumático del envejecimiento por ozono.
  • Azufre: Ayuda a unir las moléculas de caucho durante el proceso de vulcanización para hacerlo más duradero.
  • Caucho natural: Proporciona al neumático la respuesta a la aceleración, el frenado y la maniobrabilidad; además de que, tiene una baja generación de temperatura y es un buen complemento para las partes de la llanta que son sometidas a flexión excesiva, como lo son los costados.
  • Caucho sintético: Se puede modificar estructuralmente en los laboratorios para que cumpla funciones específicas en los neumáticos, por ejemplo: brindar mayor resistencia a los cortes y a la abrasión.
  • Negro de humo: Aumenta la resistencia al desgaste del caucho y protege a la llanta de los rayos ultravioleta.
  • Poliéster y rayón: Proveen de elasticidad para soportar cargas muy pesadas y brindar confort en la conducción y gracias a su alta resistencia a la tensión, permiten mantener la presión de inflado dentro de la llanta.
  • Sílice: Mejora el desempeño sobre superficies mojadas, disminuye la resistencia al rodamiento y, en consecuencia, contribuye a la eficiencia en el consumo de combustible.
  1. ¿Cómo leer sus especificaciones? La medida de la llanta se compone de una serie de números que indican el ancho de sección en milímetros, seguido de la altura de la sección o altura del costado, el tipo de construcción de la llanta ya sea radial o convencional y el diámetro del rin en pulgadas. Por ejemplo: 195/60R15 representa un neumático de 195 milímetros de ancho de sección, 60 (medida porcentual) representa la relación aspecto; es decir, la altura de sección es el 60% del ancho de sección, de construcción Radial (R) y 15 pulgadas de diámetro de rin.
  2. ¿De qué tamaño es el área que toca el piso? Los neumáticos son la única pieza del vehículo que está en contacto con el suelo y lo hacen con una superficie, que, especialmente en el caso de autos de pasajeros y camionetas SUV, NO es mayor a las dimensiones de la palma de una mano.
  3. ¿Cómo influyen en el consumo de combustible? Utilizar neumáticos apropiados, en buen estado y a la presión de inflado correcta, reduce la resistencia al rodamiento durante la conducción, lo que se traduce en un ahorro de energía y, por lo tanto, de combustible. En caso de no hacerlo, aumentará el consumo de gasolina, se reducirá el tiempo de vida útil y el neumático no se desgastará uniformemente.
  4. ¿Cuándo se fabricó el primer neumático Bridgestone? Fue desarrollado el 9 de abril de 1930, por la División de Neumáticos de la compañía japonesa de calcetines, Tabi. Esto sucedió casi un año antes de que el fundador, Shojiro Ishibashi independizara la división para crear Bridgestone Tire Co. Ltd, el 1 de marzo de 1931.
  5. ¿Cuánto mide el neumático más grande del mundo? La llanta más grande del mundo, fabricada por Bridgestone en Japón, tiene una altura de 4.02 metros, 1.47 metros de ancho y pesa 5.75 toneladas.
  6. ¿Qué les espera a los neumáticos en el futuro? Bridgestone continúa desarrollando soluciones innovadoras que representan avances importantes para la movilidad en distintas áreas. Un ejemplo son los neumáticos que utilizará la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa (JAXA); los cuáles, ayudarán mejorar la maniobrabilidad de los vehículos, gracias a su flexibilidad, resistencia a los impactos, capacidad de carga, aceleración y frenado y durabilidad, atributos especialmente relevantes para las misiones espaciales en las que se recorren más de 10 mil kilómetros.